Ngọc Trai

20/07/2016

Ngọc Trai

Rất lâu về trước, trong một lần tìm kiếm thức ăn ven bờ biển, loài người đã vô tình phát hiện ra những hạt tròn màu trắng trong lòng các con trai. Lúc đó, họ nghĩ rằng các viên ngọc nhỏ đó là trứng của các loài trai, sò mà không hề biết là loài người vừa khám phá ra một điều diệu kỳ từ biển cả.

1Các cột mốc quan trọng

Khi một dị vật rơi vào trong cơ thể của loài nhuyễn thể, để tránh dị vật đó gây tổn thương đến cơ thể, loài nhuyễn thể tự tiết ra các lớp xà cừ bao bọc dị vật. Các lớp xà cừ cứ tiết ra ngày này qua tháng nọ đến vài năm sau thì một viên ngọc trai sẽ hình thành.

ngọc trai
Ngọc trai là loại ngọc duy nhất được tạo ra từ một sinh vật sống

pearl_ngọctrai
Mỗi viên ngọc bao gồm nhiều lớp calcium carbonate, được thể hiện ở dưới dạng xà cừ – một chất liệu tự nhiên được sản sinh bởi những con trai ngọc

Mãi đến thế kỷ 20, cách duy nhất để khai thác ngọc trai là các thợ lặn lặn xuống độ sâu hơn 30m mà không có đồ bảo hộ để vớt các con trai, hàu, sò lên bờ. Tuy nhiên, không phải con trai nào cũng tạo được ngọc, tỷ lệ đó là 1/250.000. Ngày nay, ngọc trai tự nhiên rất khan hiếm và gần như chỉ xuất hiện ở vùng biển Bahrain và chỉ có khoảng 5% ngọc trai trên thị trường là tự nhiên, 95% còn lại là ngọc trai nuôi cấy.

pearl_ngoctrai
Trong đầu thế kỷ 20, việc nuôi cấy ngọc trai được ứng dụng rộng rãi và là lựa chọn của nhiều nhà kinh doanh

Năm 1893, Kokichi Mikimoto được cho rằng là người tạo ra viên ngọc trai nuôi cấy đầu tiên của nhân loại. Ông nổi tiếng vì được coi là người đã phát minh ra kỹ thuật nuôi cấy ngọc trai và ngọc trai nhân tạo cũng là sản phẩm chủ đạo trong các bộ sưu tập của ông. Từ quá trình tạo ngọc của tự nhiên, Mikimoto đã tạo ngọc chủ động cấy một hạt nhân vào bộ phận sinh dục của con trai theo một phương pháp đặc biệt để con trai không đào thải được. Sau đó, con trai được thả lại biển và quá trình tạo ngọc sẽ diễn ra như tự nhiên.

Ngọc trai ngày nay được chia ra thành hai loại chính là ngọc nước ngọt và ngọc nước mặn. Ngọc trai nước ngọt thường được nuôi cấy ở Trung Quốc và các vùng khí hậu ấm. Đối với ngọc nước mặn, Akoya, Tahiti và Nam Hải là ba loại ngọc trai nuôi cấy nổi tiếng nhất. Ngọc trai đen Tahiti ở quần đảo Polynesia từng được gọi là kỳ quan màu đen của biển cả vì độ cực hiếm của nó.

ngoc-trai-den-tahiti
Loại ngọc trai đen quý hiếm ở quần đảo Tahiti

Ngoài ra, còn một loại ngọc trai thuộc hàng cực phẩm quý hiếm chính là ngọc trai Nam Hải ở tầng nước sâu tại các vùng biển thuộc Úc, Indonesia và Philippine. Lý do khiến loại ngọc này mang giá trị cực cao là vì loài trai Pinctada margaritifera tạo ngọc đen có số lượng nhiều hơn so với loài trai Pinctada maxima tạo ngọc Nam Hải.

2Phong cách thiết kế

Viện Đá Quý Mỹ đã tạo ra một hệ thống để đánh giá phẩm hạng của mỗi viên ngọc trai. Hệ thống này gồm có các yếu tố là kích thước , hình dạng , màu sắc , độ sáng , bề mặt  và xà cừ.

pearl_ngoctrai
Một viên ngọc trai có độ sạch hoàn hảo quả thực là một báu vật.

Trong các loại nữ trang, ngọc trai có độ cứng rất thấp, thậm chí thấp hơn cả những món đồ hàng ngày. Vì vậy khi đeo trang sức ngọc trai hãy đảm bảo rằng nó không tiếp xúc với những món đồ này. Ngọc trai cũng rất dị ứng với hóa chất như nước hoa, đồ trang điểm hay kem dưỡng da có thể ăn mòn lớp xà cừ của ngọc và khiến cho viên ngọc trở nên xỉn đục. Ngọc trai là loại khó bảo quản và gìn giữ nhất, nếu không cẩn thận, bạn sẽ làm hỏng loại trang sức đắt giá này.

3Mix & match

Ngọc trai từ lâu cũng luôn là đồ trang sức, tôn vinh vẻ đẹp người phụ nữ. Dù viên ngọc có màu gì, kích cỡ ra sao đều mang lại cho người đeo vẻ thanh lịch, duyên dáng. Với câu nói “Một người phụ nữ cần những dây chuỗi, những dây chuỗi làm bằng ngọc trai”, Coco Chanel đã biến ngọc trai trở thành một thứ trang sức thiết yếu của phụ nữ trong hơn một thế kỷ qua.

coco_chanel
Coco Chanel với chuỗi dây chuyền ngọc trai và điếu thuốc lá trên môi đã trở thành biểu tượng thời trang của thế kỷ 20

Tình yêu bất diệt của Mademoiselle Chanel dành cho ngọc trai được nhà Chanel tái hiện trong bộ sưu tập Les Perles de Chanel, tập hợp vòng cổ, dây chuyền, khuyên tai làm từ các hạt ngọc trai Nam Hải màu hồng, vàng và ngọc trai đen Tahiti.

chanel_necklace_pearl
Vòng cổ Printemps de Camélia trong bộ sưu tập Les Perles de Chanel với 38 viên ngọc trai lấy từ Tahiti, biển Đông và trai nước ngọt

bracelets_pearl
Vòng tay Perles Swing tổng cộng 32 viên ngọc trai nuôi từ biển Đông, 15 viên từ Tahiti và 15 viên từ nước ngọt

rings_cartier
Nhẫn Chanel Printemps de Camélia được đúc kết bằng vàng trắng, kim cương, đá sapphire và viên ngọc trai nuôi từ đảo Tahiti

Các đại minh tinh như Grace Kelly, Elizabeth Taylor cũng là có niềm đam mê đặc biệt với loại ngọc này. Khi kể đến ngọc trai, không thể không nhắc đến vòng ngọc sát cổ ba tầng của Audrey Hepburn trong bộ phim được xem là kinh điển của Hollywood, Breakfast at Tiffany’s.

pearl_ngoctrai
Hình ảnh nữ diễn viên Audrey Hepburn quý phái đeo chiếc vòng cổ ngọc trai

Dù không lấy cảm hứng từ “buổi sáng huyền thoại” mà từ câu chuyện The Great Gatsby và những bản nhạc Jazz sâu lắng, Tiffany&Co đã giới thiệu bộ sưu tập Ziegfeld gồm các chuỗi ngọc trai dài sautoir kết hợp với kim cương và mã não đen.

Ziegfeld_necklace
Dây chuyền Ziegfeld với các chuỗi hạt ngọc trai nước ngọt của hãng Tiffany&Co

Những viên ngọc lập kỷ lục 

Giá trị những viên ngọc trai đặc sắc chưa hề giảm đi cùng năm tháng mà ngày càng đáng giá hơn. Như viên ngọc trai La Peregrina mà diễn viên Richard Burton dành tặng cho Elizabeth Taylor vào lần sinh nhật thứ 37 của bà. La Peregrina, năm 1969, được Burton mua với giá 37.000 Đô la Mỹ và sau 42 năm, giá trị của nó đã tăng đến 11.8 triệu Đô la Mỹ, lập kỷ lục là viên ngọc trai đắt nhất thế giới tại buổi đấu giá của Christie’s New York vào năm 2011.

pearl_necklace
Chuỗi vòng ngọc trai La Peregrina của nữ minh tinh Elizabeth Taylor

Một kiệt tác ngọc trai nữa ra đời từ nhà Cartier là chiếc vòng cổ mang tên Nữ công tước xứ Windsor. Từng thuộc bộ sưu tập nữ trang của Hoàng hậu Mary, vợ của Vua George V, trong một buổi đấu giá vào năm 1987, chiếc vòng cổ này được nhà thiết kế Calvin Klein mua dành tặng vợ. Sau 20 năm, báu vật hoàng gia tái xuất ở phiên đấu giá của Sotheby và lập kỷ lục mới mức giá 4.82 triệu Đô la Mỹ.

Vào năm 2015, vòng ngọc trai được kết từ 42 viên ngọc trai đen Tahiti đã lập kỷ lục mới tại phiên đấu giá Sotheby ở Hồng Kông. Sự phong phú màu sắc của chuỗi ngọc này từ đen ánh xám đến nâu và xanh cổ vịt đã đẩy mức giá của báu vật này lên đến 5.2 triệu Đô la Mỹ.

Hiện nay viên ngọc trai quý hiếm và đắt đỏ nhất tới thời điểm này , ra mắt tại Trung Quốc vào năm 2010 với tên gọi “Beauty of Ocean” nặng tới 6 tấn và cao 1.5m. Được tìm thấy tại Mông Cổ, viên ngọc trai đắt giá nhất thế giới  này được định giá 139 triệu Đô la Mỹ.

beauty_ocean_pearl
Viên ngọc trai "Beauty of Ocean"